La fondazione di parole

IL

PAROLA

DICEMBRE 1912.


Copyright, 1912, di HW PERCIVAL.

MOMENTI CON GLI AMICI.

 

Perché il tempo è diviso così com'è?

Affinché l'uomo possa tenere un registro degli eventi; che possa stimare le distanze degli eventi nella prospettiva del passato e anticipare quelli a venire. Come definito da alcuni filosofi, il tempo è "una successione di fenomeni nell'universo". Quell'uomo avrebbe potuto tenere traccia della sua vita e dei suoi affari, così come di quelli di altre persone, era obbligato a escogitare mezzi per fissare gli eventi nel tempo. Era naturale misurare gli eventi sulla terra in base alla "successione di fenomeni nell'universo". Le misure o le divisioni del tempo gli erano fornite dalla natura. L'uomo doveva essere un buon osservatore e tenere conto di ciò che aveva osservato. I suoi poteri di osservazione erano abbastanza acuti da notare che la sua vita era segnata da una serie di periodi di luce e buio, di giorno e di notte. Il periodo di luce era dovuto alla presenza, il buio all'assenza, al sole. Vide che le stagioni di caldo e freddo erano dovute alla posizione del sole nei cieli. Ha imparato le costellazioni e notato i loro cambiamenti, e che le stagioni sono cambiate con il cambiare delle costellazioni. Il sentiero del sole sembrava passare attraverso ammassi stellari, costellazioni, che gli antichi contavano come dodici e chiamavano lo zodiaco, o cerchio di vite. Questo era il loro calendario. Le costellazioni o segni sono stati chiamati con nomi diversi tra popoli diversi. Con poche eccezioni il numero è stato contato come dodici. Quando il sole passò da un segno all'altro attraverso tutti e dodici e iniziò allo stesso segno, quel cerchio o ciclo fu chiamato un anno. Quando un segno tramandò e un altro apparve, la gente sapeva per esperienza che la stagione sarebbe cambiata. Il periodo da un segno all'altro è stato chiamato un mese solare. I Greci e i Romani avevano difficoltà a dividere il numero di giorni in un mese e persino il numero di mesi dell'anno. Ma alla fine hanno adottato l'ordine usato dagli egiziani. Usiamo lo stesso oggi. Un'ulteriore divisione fu fatta dalle fasi lunari. Ci sono voluti 29 giorni e mezzo perché la luna passasse attraverso le sue quattro fasi da una luna nuova alla luna nuova successiva. Le quattro fasi costituivano un mese lunare, di quattro settimane e una frazione. la divisione del giorno dall'alba al punto più alto nei cieli e al tramonto era segnata secondo il piano suggerito nei cieli. Il quadrante solare è stato successivamente adottato. Una meraviglia della conoscenza astronomica è dimostrata dall'accuratezza con cui sono state installate le pietre a Stonehenge nella pianura di Salisbury in Inghilterra, nella preistoria. Furono ideati strumenti, come la clessidra e l'orologio ad acqua per misurare i periodi. Alla fine l'orologio fu inventato e modellato sui dodici segni dello Zodiaco, tranne per il fatto che i dodici erano, come pensavano, per comodità, contati due volte. Dodici ore al giorno e dodici ore a notte.

Senza un calendario, per misurare e fissare il flusso del tempo, l'uomo non potrebbe avere civiltà, cultura, affari. L'orologio che ora si può avere per un po ', rappresenta il lavoro svolto da una lunga serie di meccanici e pensatori. Il calendario è il risultato della somma totale del pensiero dell'uomo per misurare i fenomeni dell'universo e per regolare i suoi affari con questa misura.

HW Percival